月經週期是怎麼在體內發生的?女性生殖系統全攻略!

擁有月經的我們,代表著擁有生育新生命的能力,而這個能力都是仰賴生殖系統的運作才能夠達成,但究竟是怎麼運作的呢?月經週期間,身體裡面都發生了些什麼事?讓女子杯帶大家來一探究竟!

女性生殖系統的存在有幾個功用,第一,它製造出為了繁衍後代所必須的「蛋」,稱為「卵子(Ova)」或「卵母細胞(Oocytes)」。第二,它能夠將製造出來的卵子送至能夠受精的地方,這個現象稱為「受精」,也就是卵子與精液中的精子結合,通常發生在輸卵管(Fallopian tubes)的位置。接著,受精卵(Embryo)就需要植入子宮內壁,稱為「著床」,這時,便是懷孕的開始了。當受精或著床兩者之一沒有發生的時候,生殖系統將會讓子宮內膜剝落,形成所謂的「月經」。除此之外,女性生殖系統也負責產生性賀爾蒙,這個賀爾蒙會維持生殖系統的運作

 

月經週期是怎麼在體內發生的?女性生殖系統全攻略

月經週期間,身體發生了什麼事?

在生育年齡的女性,身體會以大約每月一次的頻率產生週期性的賀爾蒙變化,每一次的週期都代表著身體正在為受精及著床做準備,無論身體主人是否想要懷孕,它都會持續發生。「Menstruation」這個詞是月經的英文,而它的字首「Menstru」就是「每個月」的意思,月經指的就是當懷孕未發生時,子宮內膜的剝落物。

平均月經週期大約是28天,其中身體會經歷各種不同賀爾蒙階段:卵泡期(The Follicular Phase)、排卵期(The Ovulatory Phase)、以及黃體期(Luteal Phase)。這其中作用的賀爾蒙主要有四種:濾泡刺激素(Follicle-Stimulating Hormone)、黃體成長激素(Luteinizing Hormone)、雌激素( Estrogen),以及黃體激素(Progesterone)。

月經週期-卵泡期

這個階段的開始也就是你的月經開始的那一天。在卵泡期,身體會發生以下這幾件事:

  • 大腦的下視丘會釋放濾泡刺激素以及黃體成長激素,它們將隨著血液來到卵巢。
  • 這兩種賀爾蒙會刺激卵巢中大約 15-20顆卵成長,這時每個卵都有自己的膜,稱為「卵泡」或「濾泡」。
  • 這兩種賀爾蒙同時也會刺激性激素-「雌激素」的分泌,作用是讓子宮內膜增厚,讓子宮做好受精卵著床的準備。
  • 就像玩蹺蹺板一樣,當雌激素的濃度增加,濾泡刺激素的濃度就會開始下降。這樣的賀爾蒙平衡限制了卵巢中能夠實際成熟的卵泡數量。
  • 隨著卵泡期的發展,一個卵巢中將會有其中一顆卵泡勝過其它顆,持續成長、產生雌激素,直到成熟為止,而其它顆卵泡則將會停止生長,最終死亡

月經週期-排卵期

排卵期的開始大約是卵泡期開始後的14天左右,這時也會是兩次月經開始的中間點,因此大約再過14天左右,就會開始有下一次的月經。在排卵期,身體會發生以下這幾件事:

  • 雌激素的濃度增加將使大腦下視丘大量釋放黃體成長激素,因此黃體成長激素的濃度會急速升高。
  • 這將會促使卵巢中那顆唯一成熟的卵泡從卵巢中釋放出,成為「卵子」。
  • 當卵子被釋放出來,這個過程即稱為「排卵」,這時輸卵管的尾端將會有像手掌一樣的構造-「繖毛(Fimbriae)」,負責將卵子帶進輸卵管中。
  • 除此之外,子宮頸在排卵期也會有變化。這個階段的子宮頸將會產生更厚的黏液,目的是為了讓身體更容易留住精液,並且幫助精液中的精子進入生殖系統

月經週期-黃體期

排卵期時間短暫,因此黃體期將緊接著排卵期開始。在黃體期,身體會發生以下這幾件事:

  • 當卵巢釋放出唯一成熟的卵子後,其它死亡的空卵泡將會轉變爲「黃體」。
  • 黃體會分泌黃體激素,黃體激素的作用則是刺激子宮內膜,以支持胚胎的發育。
  • 這時若卵子有成功受精,形成受精卵,也就是胚胎,而且成功通過輸卵管來到子宮著床,這就是所謂的「懷孕」。
  • 但若上述懷孕沒有發生,沒受精的卵子會直接穿越子宮,而不需要支持胚胎發育的子宮內膜則會開始剝落,這就是每一次月經的開始

一名女性能夠生產幾顆卵泡?

事實上,每名女性在出生時,體內就會有大約100萬-200萬的原始卵泡,到青春期時,大約會剩下30萬顆左右。而這之中,大約只有500顆卵泡會經歷上述介紹的生殖系統運作,進而被釋放出來。而其它沒有被排放的卵泡,都會慢慢死亡,直到更年期時,體內就幾乎不會剩下任何卵泡了。

 

我們很幸運的生在自己能夠掌握身體自由的年代,我們的子宮是我們的子宮,想不想生小孩的決定權不是別人的,是我們自己的。這時,月經代表的將不再是「麻煩」,而是「自由」,讓我們跟這份得來不易的身體自由好好相處吧!

 

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