人體免疫系統最大敵人——HIV 愛滋病毒

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HIV (愛滋) 疾病原理介紹  

所謂的愛滋病,是感染了愛滋病毒之後出現的疾病。 愛滋病毒之全名為人類免疫缺乏病毒(Human Immunodeficiency Virus,HIV),這種病毒感染人體後會進行大量複製,並選擇性地侵犯人體免疫系統中的某種細胞,稱為CD4細胞,此時則稱為愛滋病毒感染 (HIV infection)。


在愛滋病毒感染的早期,體內愛滋病毒量與CD4細胞會彼此消長,因此並不會造成明顯症狀,但隨著感染時間增長,CD4細胞逐漸降低,愛滋病毒量明顯上升,造成免疫力下降,原本不會造成疾病的病原體變得有機會感染人體,嚴重的話更是可能導致病患死亡。一旦CD4細胞少於一定量,或病患出現愛滋病相關感染或腫瘤併發症時,便稱之為愛滋病(acquired immunodeficiency syndrome, AIDS),也就是後天免疫缺乏症候群


HIV (愛滋) 常見感染情境

愛滋病毒是透過血液或體液的接觸傳播,其主要傳染途徑為性行為傳染,與愛滋病毒感染者發生口交、肛交、陰道交或其他體液交換時,都有可能會受到感染。


與愛滋病毒感染者共用注射針頭、針筒、稀釋液...等,或輸入被愛滋病毒污染的血液或血液產品,也會受到感染,除此之外,感染愛滋病毒的母親也可能透過血體液接觸,在妊娠期、生產期、或哺乳時,將愛滋病毒傳染給胎兒造成母子垂直傳染。


HIV (愛滋) 染病症狀

如上述所說,HIV病毒侵入人體後,會選擇性侵犯免疫系統中的CD4細胞,而這兩者的數量,會隨著時間的進展而有所改變,因此愛滋病毒感染的病程也是依據這兩者之間的數量比例來定義的。

      

感染約2至6星期左右,會出現所謂的「急性感染期」,大約三分之二的病患此時會出現類似感冒 的原發性感染症狀,包括發燒、淋巴腺腫、喉嚨疼痛、皮疹與口腔、  生殖器潰瘍、肌肉關節疼痛、腹瀉、嘔吐、頭痛...等症狀,不過這些症狀通常會在10至15天內會自然好轉,病患經常因症狀輕微或誤以為是一般感冒而忽略更嚴重的可能性


急性感染期的症狀消失之後,則為「潛伏期」,指的是感染愛滋病毒後到出現臨床症狀的期間,這個時間可能長達 5至10年,每個病患的狀況不一,這個時期就是體內愛滋病毒量與CD4細胞數量各自消長的時期,但整體趨勢會是愛滋病毒量持續上升,而CD4細胞逐漸降低


潛伏期之後就是「發病期」了,也就是CD4細胞受到愛滋病毒攻擊後,降到一定的量之後,免疫系統會變得太弱,無法對抗各種感染或產生腫瘤。發病期症狀變化極大,依感染者的免疫力高低、感染病原體的種類、以及影響部位的不同,會有不同的發病症狀。常見的發病部位為皮膚黏膜、神經系統、呼吸道、胃腸道、腫瘤。


如何預防 HIV (愛滋)

愛滋病毒主要傳染途徑為性行為,因此安全性行為能夠有效避免愛滋病毒的傳染,所謂安全性性為包含了「全程」正確使用保險套、避免多重性伴侶,或是與不確定過往性經驗的人發生性行為,都是很重要的。


另外,使用成癮性藥物會導致意識模糊下發生不安全性行為,其中,使用藥物時,若與他人共用注射針具與稀釋液,感染愛滋病毒的可能性又更高了。


而確定為愛滋病毒感染的婦女,在懷孕前要盡快接受抗愛滋病毒藥物治療,如果是懷孕中才發現愛滋病毒感染,同樣需要盡快接受抗愛滋病毒藥物治療,產後則建議避免哺餵母乳。


除了上述方式之外,目前已經能夠藉由藥物來預防愛滋病毒感染。在發生暴露愛滋病毒的行為前,可以使用兩種抗愛滋病毒藥物來預防感染,也就是所謂的「暴露前預防性投藥 (pre-exposure prophylaxis, PrEP)」。若已經發生風險行為後,可以盡快在72小時內,使用三種的抗愛滋病毒藥物來預防感染,也就是所謂的「暴露後預防性投藥(post-exposure prophylaxis, PEP)」。


暴露前預防性投藥(PrEP) 依需要時服用方法為:性行為前2到24小時服用2顆,距離第一次服藥每隔24小時服用1顆,直到最後一次性行為後再連續服用2天。


不過,這些預防措施的使用與追蹤,建議到愛滋指定醫院諮詢有處理經驗的醫師後再進行!


HIV (愛滋) 的治療求助管道

愛滋病毒感染的診斷為先篩檢再進行確認檢驗。感染愛滋病毒後,需要經過一段時間,血液才能檢查到病毒或抗體反應,這段時間即為所謂的「空窗期」,一般而言,空窗期約是愛滋病毒感染後3至12週,在空窗期間,不但無法檢驗出感染,且症狀不明顯;但此時感染者體內的愛滋病毒量相對較高,所以傳染力強。因此若懷疑有感染可能性,則在檢驗結果確定之前,應避免與他人發生不安全性行為,以防止傳染。


檢驗愛滋病毒的方法有好幾種,包含抗體檢測、抗原/抗體複合式檢測、病毒核酸檢測,而每種檢驗方式可以檢測出是否感染的所需時間都不同。當愛滋病毒感染篩檢或確認檢驗結果為陽性的話,醫院會將病患轉介至愛滋病指定醫療機構,接受進一步的確診與治療。近年來抗愛滋病毒藥物的研究進展快速,促使療效增加、方便性提升、副作用大幅下降;若能規律就醫及服藥,便能穩定抑制愛滋病毒及提升免疫力


另外,因為性傳染疾病與愛滋病毒有相同的傳染途徑,且當生殖器有潰瘍或分泌物時,會增加感染及傳播愛滋病毒的機會。因此如果是具有感染風險行為或感染其他性傳染病,如:梅毒、淋病、披衣菌、菜花...等,以及急性A型和C型肝炎等,都會建議接受愛滋病毒篩檢。



國際重要共識 U=U

愛滋病毒治療的進步使得愛滋病毒感染形同慢性疾病,感染者的壽命與一般人的壽命幾乎沒有不同,而穩定接受治療的感染者的口水、汗水、尿液、糞便...等,也都皆不具傳染力,因此日常中與感染者一起上課、說話、游泳、共餐、洗衣服,是不會遭到傳染的,希望大家可以避免將愛滋病病患視為病毒傳染者。


更重要的是,若愛滋感染者接受穩定服藥治療,持續穩定追蹤血液中病毒量,讓病毒量降低到偵測不到並持續控制的話,就不會藉由性行為接觸而將愛滋病毒傳染他人這就是所謂的U=U,也就是 Undetectable = Untransmittable,「不會偵測到」等於「不會傳染」。而異性戀的伴侶若有一方是愛滋病毒感染者,也可以透過自然受孕生出健康的下一代。


希望透過U=U的概念,讓愛滋感染者能夠理解治療的重要性,基本上只要穩定接受藥物治療,便能夠將愛滋感染轉成一種慢性病,無論是對於感染者或是感染者周遭的人而言,都不會一直承受巨大壓力。

 

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